“La transición de la Economía Informal a la Economía Formal” Taller Regional de Consulta en el África - Un camino hacia adelante para los trabajadores informales

El Taller Regional Africano de Consulta se celebró el 13 y 14 de marzo en la sede de COSATU en Johannesburgo. El propósito del taller fue el de preparar a los trabajadores informales para las discusiones que tendrán lugar en la Conferencia Internacional del Trabajo (CIT) de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), en mayo-junio de este año. El taller fue organizado por las Mujeres en Empleo Informal, Globalizando y Organizando (WIEGO). El Equipo de Trabajadores Vulnerables de COSATU fue el anfitrión del taller.

Las representantes de la Federación de Trabajadoras Domésticas dan el visto bueno al Taller de WIEGO. Ellas dieron valiosos consejos basados en sus propias experiencias

¡Por supuesto que hicieron compras! En la foto a la izquierda está Thandiwe Xulu, de SASWEA, Sudáfrica. Ella también es comerciante. Admirando el trabajo de mullos es Inviolata Chinyangarara, una especialista principal en actividades de los trabajadores en la OITLa mayoría de los trabajadores, a nivel mundial, dependen de la economía informal como medio de vida. En Sudáfrica, 1 de cada 3 trabajadores es un trabajador informal. Y en algunos países hasta 9 de cada 10 trabajadores pertenecen a la economía informal. La crisis económica mundial ha contribuido al crecimiento de la economía informal, debido a que muchas personas se encuentran sin trabajo y se ven obligadas a buscar alternativas para ganarse el medio de vida. La economía informal ha atraído a los grupos más vulnerables de la población, como son los jóvenes, las personas mayores, los inmigrantes, las minorías étnicas y las mujeres.

Los trabajadores informales participaron en el taller con la elaboración del borrador de una plataforma indicando sus demandas para ser discutidas entre los trabajadores informales y los sindicalistas, las mismas que serán utilizadas en la CIT 2014 en mayo-junio. Uno de los objetivos del taller fue identificar maneras en las que los trabajadores informales puedan participar y desempeñar un papel significativo en el proceso de la CIT, antes, durante y después de la Conferencia Internacional del Trabajo, y de qué manera pueden darles apoyo los sindicatos. Esto ayudará a los trabajadores informales a alcanzar la máxima exposición de sus demandas.

Juan Somavia, el ex Director General de la OIT, explica que el objetivo primordial de la OIT es promover oportunidades para las mujeres y los hombres, obtener un trabajo decente y productivo en condiciones de libertad, equidad, seguridad y dignidad humana.

La apertura y bienvenida estuvieron a cargo de Jane Barrat, una Coordinadora de Apoyo de Afiliados y la Convocante del Equipo de Trabajo de los Trabajadores Vulnerables de COSATUPor tanto, es importante que los trabajadores informales obtengan derechos y protecciones que signifiquen un paso hacia la transición de la economía informal a la formal. Los trabajadores de la economía informal son vulnerables, ya que a menudo no están muy organizados, y no tienen derechos para negociar con los empleadores, autoridades gubernamentales o locales. Ellos carecen de protección social y a menudo sufren por las leyes y regulaciones obsoletas e inapropiadas. Esto trae como consecuencia el acoso y la lucha por salir de la pobreza.

El taller también recopiló las reacciones de los representantes de los trabajadores domésticos, las personas que trabajan desde el hogar, vendedores ambulantes y los recolectores de material reutilizable, sobre las cuestiones relativas a la formalización de la economía informal. Los participantes viajaron a Johannesburgo desde Zimbabue, Kenia, Tanzania, Ghana, Senegal, y los diferentes lugares de Sudáfrica, Togo y Guinea

Durante la sesión de clausura del taller, los comentarios de los trabajadores del sector informal fueron positivos. “Hemos aprendido muchísimo de los representantes que tenían experiencia en la CIT. Todos tuvieron la oportunidad de compartir sus puntos de vista, cómo funciona el proceso de participación en la Conferencia Internacional del Trabajo y cómo estar preparado. Estamos ahora potenciados y motivados, pues en el pasado la OIT no tomó seriamente a la economía informal. Los trabajadores informales son trabajadores ya que trabajan para ganarse la vida. Merecemos tener los mismos derechos. “¡Comprendemos que no va a ser fácil, pero estamos dispuestos a cabildear y esperamos ser reconocidos por la OIT y sus representantes, por el importante papel que desempeñamos en nuestros países!”

IVHAG - StreetNet Ghana, en la foto a la derecha, quien también es una vendedora ambulante que vende ropa. Mirando algunas de las prendas de vestir está Melanie Samson de WIEGO. Jane Barratt, quien es una Coordinadora de Apoyo de Afiliados y la Convocante del Equipo de Trabajo de los Trabajadores Vulnerables de COSATU, comentó que a pesar de haber sido una sindicalista durante 32 años, nunca se deja de aprender. “Tengo que decir que en los últimos dos días, he aprendido muchísimo. Tengo un considerable entendimiento de todos los retos de los compañeros. Ella añadió: ¡Creo firmemente que con su participación, puede ser inyectada una nueva energía en el movimiento sindical”.

Jane Barratt concluyó la sesión incentivando a todos los presentes a no desanimarse y seguir adelante.

WIEGO, es una red internacional que tiene como objetivo mejorar la situación de los trabajadores del sector informal, especialmente las mujeres, y StreetNet Internacional jugó un papel fundamental facilitando el proceso de unificación de las personas de manera que estos debates puedan tener lugar y que los participantes puedan llevar estos conocimientos valiosos a sus países, y los implementen.

Se llevarán a cabo dos talleres más que tendrán lugar en Argentina y Tailandia.

Las fechas para los talleres en Argentina y Tailandia son como siguen:

19-21 Marzo: Taller en Buenos Aires, Argentina (organizado por CTEP- Confederación de Trabajadores en la Economía Popular)
22-23 Marzo: Taller en Bangkok, Tailandia.

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BOLIVIA. Retiran de las calles a los vendedores ambulantes. Opinión (12 de abril de 2015).

MEXICO. "Cobros excesivos y corrupción asfixian a comerciales informales": Naty García. Hoy Tamaulipas (11 de abril de 2015).

ARGENTINA. Vendedores ambulantes protestaron en el Parque Bicentenario. El Tribuno (11 de abril de 2015).

COLOMBIA. Encadenados protestan vendedores informales. Vanguardia (9 de Abril de 2015) por Sonia Luz Suárez Salazar.

MEXICO. Se regularizan más de 200 comerciantes informales. Hoy Laredo (7 de abril de 2015) por Karina Cruz.

COLOMBIA. Los Vendedores informales de Neiva estan a la expectativa de ser reubicados. RCN (6 de abril de 2015).

PERU. Comuna de Piura publica lista con 982 comerciantes para ex fábrica San Miguel. La Republica (1 de abril de 2015).

MEXICO.  Comerciantes del Centro confían en retiro prometido de ambulantes. Periódico Digital (1 de abril de 2015) por Verónica Aburto.

EEUU. Vendedores ambulantes protestan ante jefe de Policía de Los Angeles. La Crónica (31 de marzo de 2015).

MEXICO. Continuará reordenamiento de ambulantes: Ssptm. Angulo 7 (30 de marzo de 2015).

EEUU. Opiniones divididas sobre regulación de vendedores ambulantes. El Diario (30 de marzo de 2015) por Cristina Loboguerrero.

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